Las comunidades locales pueden influir en las empresas para mejorar su bienestar

Los críticos sostienen que los esfuerzos de las empresas en materia de responsabilidad social corporativa en países menos desarrollados no benefician a las comunidades locales. Argumentan que estas acciones son intentos de legitimar la explotación de recursos para beneficiar a accionistas en países desarrollados.

Por Daniel Arenas

¿Es ilusorio el hecho de creer que las comunidades locales pueden influir en las empresas para mejorar su bienestar? Nuestra investigación demuestra que, incluso en situaciones de exclusión o marginación, las comunidades locales no están completamente desprovistas de capacidad de influencia.

Nuestro estudio se centra en una cuestión que la investigación sobre comunidades locales tiende a ignorar: ¿Por qué, en condiciones similares, algunos grupos muestran una mayor capacidad que otros para influir en las acciones de empresas poderosas?

Las comunidades locales pueden influir en el comportamiento de una empresa

Creemos que las comunidades locales, a pesar de los retos y las dificultades, pueden unirse para provocar un cambio positivo e influir en el comportamiento de una empresa a su favor.

Para comprobar nuestra hipótesis, realizamos una investigación de campo y analizamos dos comunidades rurales en las tierras altas de Perú afectadas por un importante proyecto minero. Para ser económicamente viable, la mina tenía que ampliarse, un hecho que requería el traslado de toda la localidad de Morococha. Esta ampliación implicaba tener que negociar acuerdos con las comunidades rurales nativas de Pucará y Yauli, cuyas tierras necesitaba la explotación minera.

Workers in a mine

Ambas comunidades se enfrentaban a los mismos retos derivados del proyecto de minería, y tenían una capacidad similar de rechazar el proyecto y exponer demandas en el proceso de negociación. Una de ellas tuvo éxito al plantear sus demandas, mientras que la otra no. ¿Qué hizo que una de ellas lo consiguiera y la otra fracasara?

El poder de la influencia

Durante todo el proceso, una de las comunidades, Pucará, empleó una combinación de cinco tácticas de resistencia para intentar influir en las acciones y las decisiones de la empresa:

  1. Lanzaron varias campañas en los medios para condenar la expropiación de tierras.
  2. Buscaron el apoyo de políticos respetados.
  3. Trabajaron estrechamente con ONG.
  4. Rechazaron acuerdos.
  5. Emprendieron acciones legales varias veces.

Una de las claves para el éxito de la comunidad fue que la táctica para atraer la atención de los medios y emprender acciones legales se utilizó en momentos cruciales del proceso de negociación para maximizar la influencia sobre la empresa.

Además de las tácticas de resistencia, Pucará también estaba dispuesta a adoptar tácticas de negociación con la empresa. La empresa minera, que deseaba concluir las negociaciones y evitar una reacción airada del público, aceptó las exigencias de Pucará de recibir 500.000 acciones de la empresa, 1.056 hectáreas de tierras agrícolas para sustituir las tierras vendidas para minería, la construcción de un campo de fútbol, una emisora de radio y un nuevo sistema de tratamiento de aguas.

Peruvian women

Como parte del acuerdo, la empresa también ofreció a la comunidad local otros servicios como formación laboral, programas de comidas escolares y sistemas sanitarios. Después de un considerable debate interno, la comunidad retiró los pleitos y aceptó la oferta de la empresa.

La segunda comunidad rural, Yauli, no llevó las negociaciones a buen puerto porque utilizó una única táctica, las acciones legales, y lo hizo de forma ineficaz. Las acciones legales se emprendieron después de que ya hubieran concluido las negociaciones (seis meses después de que el 90 % de los miembros de la comunidad de Yauli ya hubiera aceptado vender 1.288 hectáreas de tierras a la empresa).

Nuestro trabajo de campo demuestra que, si las comunidades desean adquirir influencia sobre las empresas, tienen que utilizar distintas tácticas de resistencia y negociación. Esta comparación muestra que, incluso en situaciones y condiciones similares, el uso de distintas tácticas de resistencia y negociación reviste potencial para que las comunidades ejerzan influencia sobre las empresas

Este artículo está basado en resultados de investigación de Esade, la University of Victoria y ESAN University.

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