Alerta emprendedora: Cómo conseguir 3,2 millones de financiación durante la covid-19

Ruben Schultz, cofundador de Swoop, revela las técnicas para levantar una ronda de inversión multimillonaria en Silicon Valley durante la covid-19 y explica cómo su start-up se está adaptando a la nueva realidad del coronavirus.

Por Esade Entrepreneurship Institute

Ruben dejó su trabajo en Facebook para iniciar su aventura emprendedora y lanzar Swoop, una start-up con base en Los Angeles que proporciona soluciones tecnológicas para empresas de transportes. La start-up ha diseñado un software de gestión para los operadores de vehículos para grupos, que históricamente gestionaban los pedidos a mano. Swoop está en el punto de mira: en plena pandemia, la start-up ha logrado levantar 3,2 millones de dólares de inversores en Silicon Valley. Ruben afirma que su experiencia en Esade le ayudó a embarcarse en esta aventura emprendedora.

Ruben Schultz
Do Better: ¿Cómo logró levantar una ronda de inversión multimillonaria en Silicon Valley?

Ruben Schultz: La empresa estaba creciendo muy rápido y nos dimos cuenta de que si queríamos dar un salto cualitativo era clave lograr financiación externa. Así que salimos a buscar y empezamos a vender nuestra idea a inversores de capital riesgo, sobre todo en la zona de Silicon Valley. Fue una aventura muy interesante.

¿En qué sentido?

El primer paso es diseñar un pitch deck (técnica de venta) que capte el interés de los inversores. Al principio, todos los inversores acostumbran a rechazar la propuesta; a veces, porque uno todavía no sabe cómo explicar su historia, o simplemente porque no está llamando a la puerta correcta. Los primeros intentos fallidos pueden resultar un poco frustrantes, pero cuando el primer inversor muestra interés suele producirse un efecto en cascada. Cuando el primer inversor dice que sí, todo el mundo quiere subirse al carro.

¿Cómo gestionó el rechazo durante el proceso para no tirar la toalla?

Antes de empezar a vender la idea es muy importante concienciarse de que probablemente la rechazarán entre 40 y 50 inversores. El rechazo forma parte del proceso.

Cuantas más veces salga a buscar dinero, más necesario es que acepte que rechazarán su idea

Si uno no está convencido de su idea podría desistir a los pocos intentos...

Cuantas más veces salga a buscar dinero, más necesario es que acepte que rechazarán su idea. Una opción es que después de cada rechazo se diga sí mismo: "Lo estaba esperando igualmente". De este modo el rechazo se convierte en algo menos personal. También es necesario aprender de los rechazos y ajustar su forma de proceder. Pensar por qué no les ha gustado la historia y qué podría hacer mejor, de modo que cuando hable con el 50º inversor su discurso sea mucho mejor que la primera vez. Si tiene en cuenta todo esto, al final descubrirá que es mejor vender su idea primero a los inversores que le interesan menos.

¿Por qué?

Porque levantar fondos es como una ronda de prácticas. Uno tiene que prepararse para el gran encuentro. Así es como funciona el proceso con inversores de capital riesgo. Un aspecto positivo del fundraising es que existe mucha información sobre cómo diseñar un "pitch deck", cómo programar reuniones y cómo conseguir entrar en contacto con inversores de capital riesgo. Cualquier persona que quiera levantar fondos debería dedicar varios días a leer toda la información existente sobre el tema; se ahorraría al menos el 50% del tiempo de aprendizaje que deberá invertir durante el proceso.

Es más probable que un inversor de capital riesgo invierta en su empresa si contacta a través de un conocido

Si tuviera que dar un consejo muy práctico a los emprendedores que intentan obtener financiación, ¿qué les recomendaría, además de tener paciencia?

Que busquen dentro de su red de contactos a fundadores y les pidan que les presenten a inversores. Es más probable que un inversor de capital riesgo invierta en su empresa si contacta a través de un conocido. En otras palabras, si quiero invertir 100.000 dólares en una idea es más probable que dé el dinero a una persona que me haya presentado un conocido. Intente que sus amigos y conocidos les presenten a inversores de capital riesgo. En nuestro caso, nosotros teníamos una lista de personas que habían creado empresas y les pedimos a todas ellas que nos presentaran a inversores. La mayoría de los fundadores están abiertos a facilitar estas presentaciones.

¿Qué otros consejos daría a emprendedores para atraer a inversores de capital riesgo?

Que se aseguren de que se sienten cómodos con su historia, porque solo van a tener 5 o 10 minutos para explicarla. Otro aspecto también importante es que el fundraising necesita dedicación. No pretenda quedarse a medias tintas. El mejor email que puede escribir podría ser algo así como: "He estado muy ocupado levantando fondos para mi empresa en los últimos cuatro meses. Desde septiembre, estoy buscando levantar dos millones de dólares en las próximas cuatro semanas".

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¿Por qué el plazo temporal?

Si el inversor responde afirmativamente y quiere reunirse, dígale que esta semana está ocupado creando su empresa y propóngale un encuentro para la próxima semana. Intente programar todas sus reuniones en una franja de dos a cuatro semanas en vez de estar continuamente buscando financiación. Porque intentar levantar fondos requiere mucho esfuerzo de su parte y le distrae de la labor de crear su empresa. Tiene que intentar compactar el esfuerzo. Si no logra reunir toda la financiación que necesita en cuatro semanas, dedíquese de nuevo a diseñar su negocio durante cuatro o seis semanas, y después vuelva a centrarse en el fundraising.

Así que ese es el secreto para reunir 3,2 millones de dólares...

Exacto [afirma con un guiño].

¿Cómo inició su aventura emprendedora?

Siempre supe que quería crear mi propia empresa, pero no sabía realmente cuando llegaría el momento. No fue una aventura muy planificada. Pienso que es importante que quienes aspiren a ser emprendedores tengan en cuenta que no existe ningún manual sobre cómo iniciar su propio negocio.

Swoop van

Dejó su trabajo en Facebook para crear Swoop.

No me fui de Facebook de un día para otro; tardé varios meses en tomar la decisión. Mis amigos ya habían empezado a trabajar en Swoop y habían dejado sus empleos. Tenían más tolerancia al riesgo que yo.

¿Recomendaría dejar un trabajo estable para emprender su propio negocio?

La decisión de dejar el trabajo es muy personal y depende de cada individuo, pero es importante recordar que uno no tiene que dar el salto inmediatamente. La paciencia es una habilidad importante a la hora de crear una empresa. Arrancar un negocio tiene que verse como un proyecto a largo plazo, de diez a veinte años, no de cuatro meses.

Nunca estará 100% seguro, pero cuando sienta que la necesidad de dar el paso va adquiriendo más fuerza, suele ser un buen momento para dar el salto. Convertirse en un emprendedor no tiene que ser una decisión permanente y para toda la vida. Siempre puede retroceder y volver a trabajar para otros. Tener presente que puede ser un cambio temporal hace que uno se sienta más cómodo a la hora de tomar este tipo de decisiones.

La paciencia es una habilidad importante a la hora de crear una empresa

Verlo como una opción temporal rebaja la presión...

Lo primero que noté cuando dejé Facebook fue una importante reducción del salario. Pero es muy estimulante pasar de estar empleado a emprender un negocio. La responsabilidad compensa mucho. Es muy motivante trabajar para uno mismo en algo de creación propia y dejar de trabajar solo para resolver los retos de los demás.

¿Arrancó su empresa en un garaje?

Puede sonar a cliché, pero el primer año trabajamos literalmente en un garaje. Queríamos resolver el problema del transporte de grupos en los Estados Unidos, donde la mayoría de los servicios que existen, como Uber, Lyft, Bird o Lime, se centran en el transporte individual. Detectamos que la industria de los vehículos grandes está totalmente descentralizada y es muy opaca. Si ahora mismo quiere reservar un autobús, obtendrá precios distintos, personas distintas, vehículos distintos y experiencias distintas. Con Swoop, estamos desarrollando un software para ayudar a los operadores de vehículos a gestionar mejor su negocio. La plataforma permite realizar pedidos, hacer el seguimiento de los conductores e incluso gestionar nóminas.

¿Cómo se está adaptando Swoop a la crisis de la covid-19?

Como empresa, nos hemos visto afectados porque con el coronavirus se han reducido mucho los desplazamientos. La inversión que conseguimos nos está ayudando a capear esta situación, pero nos esperan tiempos difíciles. Durante estos meses de covid-19, nos hemos adaptado y estamos utilizando nuestros vehículos para transportar productos en vez de personas. Estamos gestionando muchos envíos de paquetes de alimentos y productos frescos que la gente necesita que se envíen a sus casas debido al coronavirus. De hecho, ahora estamos trabajando muy bien porque ha aumentado mucho la demanda de envíos. También nos estamos centrando en desarrollar nuestro software para los operadores de vehículos e intentamos que no nos distraiga demasiado lo que sucede a nuestro alrededor.

Team during Covid-19
El equipo de Swoop en una reunión virtual durante la pandemia (Foto: Swoop)

Adaptaron rápidamente su negocio a la nueva realidad...

A simple vista puede parecer fácil, pero ha sido un proceso muy estresante, porque la mitad de las veces no teníamos ni idea de lo que estábamos haciendo. Podríamos estar hablando una hora entera de los esfuerzos que hemos realizado en estas dos últimas semanas. Todo el mundo se ha visto afectado por la covid-19 y es muy fácil perderse en el caos durante la pandemia. Al principio, buscaba el equilibro porque todo lo que estaba pasando a mi alrededor me estaba consumiendo. Había semanas en que tenía la sensación de que no estaba haciendo nada para la empresa. Creo que en estos tiempos difíciles es importante mantener la concentración e intentar recordar qué es lo que uno está construyendo.

¿Cómo mantiene la concentración durante la pandemia?

Hay dos cosas que pueden ayudarnos a mantener la concentración. Una es táctica, como desactivar los avisos, limitar nuestro grado de exposición a las noticias y a las redes sociales e intentar mantenerse en el presente. Otra cosa que realmente ayuda es ser agradecidos y apreciar todas las cosas que tenemos. En mi caso, me basta con pensar a menudo que formo parte de un sistema más amplio –la Tierra, las estrellas, el universo– y que en algún lugar dentro de toda esta locura estoy logrando vivir mi vida. Sé que es un privilegio poder decir esto porque no estoy enfermo y tengo un techo que me cobija, pero el mero hecho de recordarlo para mí es de gran ayuda durante esta pandemia.

Y, finalmente, si le cuesta concentrarse o tiene dificultades, expréselo abiertamente y compártalo con sus amigos y compañeros de trabajo; hágales saber que está pasando por un mal momento. A veces muchas personas piensan que tienen que seguir actuando como si no pasara nada. Pero está bien ser vulnerable y admitir las dificultades. Y más ahora con la pandemia, que ha amplificado las dificultades para muchos.

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