Alianzas en I+D: cómo superar la separación

Por Esade Entrepreneurship Institute

Las rupturas son siempre difíciles, pero cuando se trata de alianzas en I+D la separación produce efectos menos adversos de lo esperado, sobre todo a la hora de adquirir conocimientos e innovar.

Esta es la tesis que sostienen los investigadores Jan Hohberger y Heidi Kruger, de Esade, junto con Paul Almeida, de la McDonough School of Business. Los autores analizaron trece años de datos acumulados sobre alianzas en I+D del sector de las biociencias. Su objetivo: identificar cómo influyen las rupturas prematuras de alianzas en la adquisición de conocimientos.

En concreto, los investigadores se propusieron cubrir una laguna existente en este campo de investigación, en que abundan los estudios sobre la formación de alianzas y la adquisición de conocimientos e innovación, pero falta información sobre el impacto derivado de la finalización de dichas alianzas.

Las rupturas en I+D reducen los niveles de innovación y, además, provocan que los resultados de esta innovación sean menos diversos

El estudio, que analiza una muestra de alianzas vigentes y alianzas terminadas, concluye que las rupturas en I+D reducen los niveles de innovación y, además, provocan que los resultados de esta innovación sean menos diversos desde el punto de vista tecnológico. Los resultados también revelan que las rupturas suelen acompañarse de un aumento de adquisición de conocimientos externos.

Los autores, sin embargo, observan que cuando una alianza se rompe no se registra una caída relevante a la hora de adquirir conocimientos de sus aliados.

El impacto de las rupturas prematuras

El conocimiento es una fuente esencial para la innovación en las empresas, para su desempeño y para su supervivencia: la importancia de colaborar para adquirir nuevos conocimientos e innovar está muy bien documentada. Pero, pese a que todas las alianzas tarde o temprano llegan a su fin, hasta ahora existía poca información sobre las consecuencias de las rupturas en I+D y sus implicaciones en la generación de conocimiento e innovación.

Las alianzas son instrumentos importantes para adquirir nuevos conocimientos y para innovar, y su creación suele responder a estos dos objetivos. Conocer cómo se produce la ruptura de una alianza, especialmente si es prematura, resulta fundamental para tener un conocimiento realista y completo de este tipo de colaboraciones y determinar su impacto en la adquisición de conocimientos y en la innovación.

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Para entender mejor qué impacto tiene la terminación de una alianza, los investigadores se plantearon dos preguntas: hasta qué punto la finalización prematura de la alianza incide en la adquisición de conocimientos externos y hasta qué punto su terminación prematura repercute en los resultados de innovación de la empresa.

Adoptar una perspectiva más amplia

El doble objetivo de adquirir nuevos conocimientos e innovar suele ser el motor que impulsa la formación de alianzas. Y, si bien los datos de investigaciones anteriores demuestran ampliamente los efectos positivos de dichas alianzas, poco se sabe acerca de las consecuencias que se derivan de su finalización.

Las conclusiones de Hohberger, Kruger y Almeida permiten ahondar en la comprensión de la actividad de las alianzas, su impacto en la innovación y los aspectos subyacentes en el contexto de una visión de la empresa basada en el conocimiento.

La finalización prematura de una alianza en I+D reduce la diversidad tecnológica de las innovaciones de la empresa

Los resultados muestran que la terminación prematura de una alianza en I+D reduce el desempeño de la innovación después de la ruptura, como ya señalaban diversas investigaciones anteriores. Y un análisis más detallado indica que esta caída es mayor a medida que van transcurriendo los años tras la finalización, sin que se demuestre que el factor que motivó dicha terminación fuese un declive de la innovación.

También se observa que la finalización prematura de una alianza en I+D reduce la diversidad tecnológica de las innovaciones de la empresa, lo cual confirma la idea de que este tipo de alianzas actúan como instrumentos para acceder a conocimientos externos distintos a los de la empresa.

Sin embargo, contrariamente a las expectativas, el estudio revela que las empresas adquieren más conocimientos externos tras la terminación prematura. Dado que una de las principales motivaciones para formar alianzas es poder adquirir conocimientos, cabría esperar una reducción de dicha capacidad tras la terminación prematura de una alianza.

No obstante, aunque se elimine el contexto organizativo, los investigadores afirman que los vínculos sociales perduran en el tiempo y siguen facilitando la adquisición de conocimientos.

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El estudio revela que las empresas adquieren más conocimientos externos tras la terminación prematura (Foto: Yacob Chuk/Getty Images)

Mantener la conexión

Cuando termina la relación entre la empresa y un empleado, ello no supone automáticamente el final del proceso de adquisición de conocimientos. Las relaciones interpersonales perduran más allá del fin de la relación contractual y esta conexión amistosa permite la comunicación y el intercambio de conocimientos. Asimismo, es más probable que las empresas estén interesadas y sean conocedoras de las actividades de sus antiguos empleados, lo cual les hace más proclives a adquirir conocimientos recíprocos incluso después de que estos se hayan incorporado a una nueva organización.

Esto también es extensible a la ubicación geográfica de la empresa y al impacto que tiene el distanciamiento social en la adquisición de conocimientos. El mantenimiento de las relaciones sociales determina los patrones de flujo de conocimientos cuando los inventores se desplazan a otros lugares y, si bien la terminación de la alianza puede poner fin al contexto entre ambas organizaciones, los vínculos sociales entre las personas se mantienen. Asimismo, incluso tras la finalización de la alianza, una empresa probablemente conoce mejor y está en mejores condiciones de monitorear las actividades de su antigua aliada, lo cual también facilita y fomenta la adquisición de conocimientos.

La finalización prematura de una alianza no necesariamente va a reducir las oportunidades de adquisición de conocimiento entre las organizaciones aliadas

Un motivo para poner fin a una alianza podría ser la voluntad de orientarse hacia otras fuentes de conocimiento y aliados alternativos. Pero, al mismo tiempo, la organización debería ser capaz de seguir adquiriendo conocimientos de su antigua aliada, aunque probablemente en menor proporción. La conclusión es, pues, que el nivel de adquisición de conocimientos cambia menos de lo esperado, incluso tras consumarse la ruptura.

Un paso adelante

Durante mucho tiempo, las alianzas se han considerado un instrumento importante de management para alcanzar determinados fines estratégicos, especialmente los relacionados con la adquisición de conocimientos y con la innovación. Los directivos necesitan datos sobre los resultados de la finalización de una alianza para poder tomar mejores decisiones de gestión a la hora de formar y mantener nuevas alianzas, así como para gestionar la innovación que se derive de ellas.

En este contexto, esta investigación no solo pone de manifiesto que dicha terminación repercute negativamente en los resultados de la innovación, sino también que no puede concluirse que decline la adquisición de conocimientos específicos del antiguo aliado tras la ruptura. Ello indica que la finalización prematura de una alianza no necesariamente va a reducir las oportunidades de adquisición de conocimiento entre las organizaciones aliadas, de modo que los directivos han de ser conscientes de esta "fuga" de conocimientos de una empresa a otra y tomar medidas para limitarla.

En última instancia, aprender de las relaciones pasadas puede contribuir a reducir la incertidumbre de futuras alianzas. Una reflexión que las empresas deberían tener en cuenta a la hora de seleccionar a sus nuevos aliados.

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