El impacto positivo de la háptica en los consumidores

¿Qué implicaciones psicológicas y conductuales tiene la interacción con la tecnología a través del tacto?

El tacto, uno de los sentidos más personales, está cada vez más presente en los dispositivos que nos acompañan en nuestro día a día. Desde teléfonos móviles a complementos tecnológicos como relojes inteligentes y monitores de actividad física, interactuamos a diario con dispositivos que reaccionan a nuestro tacto a través de alertas y señales como la frecuencia cardíaca y la velocidad de nuestros movimientos.

Una investigación reciente realizada por las investigadoras Ana Valenzuela (Esade) y Rhonda Hadi (Said Business School, Universidad de Oxford) examina las implicaciones psicológicas y conductuales de la interacción con la tecnología a través del tacto y qué efectos produce en los consumidores. Los resultados de su investigación, publicada en el Journal of Consumer Research, ofrecen conclusiones interesantes para los expertos en marketing digital y diseñadores de dispositivos, e incluso podrían tener impacto en las políticas impulsadas desde la sanidad pública.

El poder del tacto

La retroalimentación háptica en sí no es nada nuevo: las redes sociales a menudo nos obligan a silenciar nuestros móviles y las alertas vibratorias han sido durante mucho tiempo una característica de las notificaciones. El "zumbido fantasma" del teléfono no es un fenómeno nuevo. De hecho, desde que los teléfonos móviles se volvieron omnipresentes, son muchas las personas que a menudo comentan que notan el zumbido de su teléfono en el bolsillo pero que cuando lo miran no tienen notificaciones.

Los teléfonos móviles y los wearables tienen cada vez más contacto directo y sostenido con las manos y la piel de los usuarios, un contacto prolongado que permite a la tecnología táctil aplicar fuerzas, vibraciones o movimientos sobre la piel. Se trata de un área en la que las marcas están experimentando cada vez más. Pero, aunque el uso creciente de la tecnología háptica es indiscutible, todavía existen pocos estudios sobre su impacto en los consumidores.

Los participantes que recibieron mensajes a través de vibraciones hápticas obtuvieron mejores resultados que aquellos que recibieron el mismo mensaje sin vibraciones

"Hay investigaciones que han analizado las implicaciones de la respuesta táctil sobre la atención y la precisión de los usuarios", afirman Valenzuela y Hadi. "Las conclusiones demuestran que los teclados que producen retroalimentación vibrotáctil en contacto con la punta de los dedos mejoran la precisión a la hora de teclear. Las señales vibrotáctiles son muy efectivas cuando se usan para guiar la atención y apoyar tareas como la búsqueda visual, la navegación, la conducción y la adquisición de objetivos. Sin embargo, vale la pena considerar qué consecuencias psicológicas y conductuales adicionales podrían derivarse de estas sensaciones".

Para analizar las consecuencias psicológicas y conductuales de este tipo de interacción, Valenzuela y Hadi llevaron a cabo cuatro estudios científicos partiendo de teorías en los ámbitos de la psicología social, las comunicaciones y la informática.

Social media research

La ciencia de las sensaciones

En el primer estudio, los participantes afrontaron un desafío físico mientras sostenían un teléfono móvil que recibía mensajes de texto alentadores. Los participantes que recibieron mensajes a través de vibraciones hápticas obtuvieron mejores resultados que aquellos que recibieron el mismo mensaje sin vibraciones. Los hallazgos, que se replicaron en un segundo estudio utilizando un reloj inteligente, confirmaron el efecto positivo de la retroalimentación háptica de cada dispositivo sobre el rendimiento físico.

"El mero hecho de añadir retroalimentación háptica a los mensajes puede mejorar el desempeño en una tarea específica", señalan Valenzuela y Hadi.

Los resultados se validaron a lo largo de un período más prolongado durante el que Valenzuela y Hadi enviaron mensajes a los participantes animándolos a participar en tareas relacionadas con el bienestar, como masajes y una alimentación saludable.

El mero hecho de añadir retroalimentación háptica a los mensajes puede mejorar el desempeño en una tarea específica

"Nuestros resultados revelan que las alertas tienen un impacto significativo en el rendimiento, ya que los participantes se desempeñaron mejor en las tareas cuando los recordatorios de actividad iban acompañados de retroalimentación háptica", afirman las profesoras.

La investigación confirma que la percepción de la intención positiva o el estímulo enviado por el remitente al destinatario es la razón subyacente del efecto positivo de la retroalimentación háptica en el desempeño de la tarea.

Implicaciones para la industria y las políticas públicas

La investigación tiene implicaciones importantes para los fabricantes y comercializadores de dispositivos hápticos.

Según Valenzuela y Haidi, los responsables de velar por la marca pueden optar por agregar retroalimentación háptica a las comunicaciones en los dispositivos. "Nuestra investigación sugiere que hacerlo podría ser una manera fácil de influir positivamente en las respuestas de los consumidores a los mensajes y mejorar las actitudes hacia el remitente", afirman las autoras.

La misma lógica -añaden- se puede aplicar a la comunicación de marca en las apps, lo que sugiere que programar retroalimentación háptica en la funcionalidad del software podría mejorar el compromiso y reforzar la lealtad a la marca.

Smart phone

El estudio también podría tener implicaciones positivas para las políticas públicas. "La retroalimentación háptica puede apoyar la eficacia de los mensajes orientados a mejorar el rendimiento de los usuarios en tareas relacionadas con la salud y el ejercicio físico", aseguran Valenzuela y Hadi.

Examinar los factores que contribuyen a una mayor actividad física y buena nutrición es primordial, y más teniendo en cuenta la insistencia de los expertos sanitarios y los funcionarios de salud pública en dedicar esfuerzos a tener una alimentación saludable y mantenerse en forma para combatir la epidemia de la obesidad generalizada.

"Nuestras conclusiones son particularmente interesantes dado el fuerte aumento en el uso de aplicaciones de salud y fitness y de pulseras de actividad por parte de los consumidores, que a menudo actúan como un entrenador personal o entrenador de nutrición rastreando el rendimiento de los usuarios y enviando mensajes motivacionales para potenciar la persistencia. Nuestros resultados sugieren que los desarrolladores de estas aplicaciones de salud y fitness deberían considerar la posibilidad de incorporar retroalimentación háptica en sus intentos de comunicación motivacional".

Las investigadoras, que reconocen que su investigación se centra en contextos específicos de aptitud física y bienestar general, sugieren que los efectos positivos de las alertas hápticas son aplicables a otras tareas, como las interacciones en la telemedicina.

"A medida que los consumidores dependen de los servicios mediados por la tecnología en cada vez más contextos y las interacciones entre el producto y el consumidor están cada vez más imbuidas de la conectividad online, creemos que las sensaciones hápticas desempeñarán un papel importante en la configuración de las percepciones, criterios y comportamientos de los consumidores, del mismo modo en que ya lo hacen en nuestro mundo offline", concluyen.

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