Kronos y Kairós: cómo medir el tiempo en nuestras vidas

Josep F. Mària, SJ

Unos parientes míos estaban mudándose de casa. Era un proceso más lento de lo previsto, porque tenían mucho trabajo profesional con plazos fijados. Se ponían fechas para haber terminado el traslado y sufrían porque no las podían cumplir. Se me ocurrió explicarles la diferencia que hacían los griegos antiguos entre tiempo-kronos y tiempo-kairós, tal como la describe la escritora americana Enuma Okoro.

Kronos se refiere a "cómo medimos los días y la vida cuantitativamente"; pero esta forma de medida comenzó solo en Grecia a partir del siglo IIIaC. Antes, "las comunidades notaban el paso del tiempo independientemente, fundamentadas en su localización geográfica y factores como los regímenes políticos, ritmos de la agricultura, rituales religiosos, eventos y guerras". Por ejemplo, en los EEUU de hoy, en el año 2020 podría ser señalado como "En el año final del gobierno de Trump" o "En la época de la muerte de George Floyd". 

El tiempo kronos nos comerá vivos si nos sometemos a él

Con el kronos todo está organizado más eficazmente, pero podemos caer esclavos del tiempo que creemos controlar. Porque empezamos a creernos expresiones tales como "No pierdas tiempo", "El tiempo no espera a nadie", "El tiempo es oro". "Nos da miedo perderlo, quedarnos sin él o ser consumidos o devastados por el tiempo". El tiempo se convierte en "restrictivo, exigente y desgastador”. "Kronos" se conecta con el dios griego Kronos que estaba tan asustado de ser suplantado por sus hijos, que se los comió vivos. El tiempo kronos también nos comerá vivos si nos sometemos a él.

Kairós es el tiempo cualitativo de la vida. Los griegos lo consideraban el más oportuno para la novedad. "El concepto tiene sus orígenes en la práctica griega de tiro al arco, y representaba el momento en que el arquero encuentra la perfecta apertura para disparar su flecha y acertar la diana. Pero Kairós (o Caerus) también era el dios griego de la oportunidad. Tenía alas en los pies y corría mucho, pero si uno estaba atento, le podía pillar por la larga cola de pelo que colgaban detrás de su cabeza calva".

Para pillar el tiempo kairós debemos aflojar nuestra ansiedad en torno al tiempo kronos. Todos tenemos compromisos en la agenda. Y sin embargo, "podemos aprender a relacionarnos con el tiempo de una manera, que no solo asegura que cumplimos nuestros objetivos profesionales y honramos nuestras responsabilidades, sino que también nos mantiene abiertos a ser arrastrados por la vida de maneras que no podríamos haber anticipado..."

Para pillar el tiempo kairós debemos aflojar nuestra ansiedad en torno al tiempo kronos

"Un momento kairós se puede abrir en cualquier lugar... Puede ser tan breve como reconocer aquella repentina necesidad de dar un paseo por el aire fresco para ventilar la cabeza, confiando en que un acto tan simple de auto-cuidado no es una pérdida de tiempo, sino un tiempo que te puedes permitir. La meditación, la lectura pausada, paseos, mirar por la ventana, pescar, contemplar arte, bailar, cocinar despacio, conversaciones con escucha intencional, actuar al momento en que tu intuición habla - todo esto te mantiene atento, abierto y en sintonía con el momento presente.

(...) Hay algo liberador en dejar caer las manos ante kairós. Deberíamos decidir aprender a mantenernos en las circunstancias presentes y encontrar el coraje para preguntar: "¿Para qué es el tiempo?" Y entonces tomar tiempo para escuchar y actuar. " Enuma Okoro "Una breve historia del tiempo", Financial Times  6-7 de febrero de 2021.

Finalmente, mis parientes se mudaron. Aprovecharon unos días previos a la Semana Santa para hacer el traslado. Y se pasaron la Semana Santa arreglando cosas en la nueva casa. Poco a poco, sin prisas...

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"Normalmente concebimos el tiempo como algo sencillo, fundamental, que discurre de manera uniforme, indiferente a todo, desde el pasado hacia el futuro, medido por los relojes. En el curso del tiempo se suceden en orden los eventos del universo: pasados presentes, futuros. El pasado está fijado, el futuro abierto... Bien, pues todo esto [desde la física actual] se ha revelado falso" (Carlo Rovelli, físico).

"¿Explicar el tiempo? ¡No sin la existencia! ¿Explicar la existencia? ¡No sin el tiempo! ¿Desvelar la profunda conexión oculta entre tiempo y existencia? (...) Una tarea para el futuro" (John Wheeler, físico, 1911-2008).

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¿Qué momentos kairós has experimentado últimamente? ¿Qué te han revelado sobre cómo te relacionas con el tiempo, sobre cómo relacionas "tiempo y existencia" (J. Wheeler)?

¿Cómo puedes extender o profundizar estos momentos kairós, sin dejar de honrar tus responsabilidades?

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