Justicia racial: La necesidad de generar la igualdad nace en nuestras aulas

Esade ha sido una de las primeras escuelas de negocios europeas en ofrecer un módulo intensivo sobre justicia racial. Ahora acaba de ser reconocido como la ‘Mejor Iniciativa Cultural, de Diversidad e Inclusión’.

Naomi Williams

Tras el asesinato de George Floyd el 25 de mayo de 2020, estudiantes racializados de Esade expresaron la necesidad de que se habilitara un espacio donde pudieran pensar, debatir y reflexionar sobre qué es el racismo y cómo incide en las personas, en los grupos sociales y en las sociedades. Resultaba evidente que la raza no era el único punto de discusión; la discriminación en el campus era un tema genérico y de amplio debate, junto con la cuestión destacada del género. Los compañeros y compañeras de clase expresaban opiniones muy diversas, tanto dentro como fuera del campus, lo cual venía a demostrar que existía la urgente necesidad de explorar y analizar bien la cuestión, y de formarnos unos a otros.  

Al principio fue necesario plantear conversaciones incómodas, porque los cambios nunca resultan fáciles cuando se trata de enfrentarse a los privilegios de alguien. Sobre todo, si la cuestión que se aborda tiene que ver con los privilegios de género y socioeconómicos de las personas blancas. 

Centrándonos en Europa, la discriminación racial puede hallarse en distintas esferas como el empleo, la educación, la sanidad y las interacciones sociales. Surgen problemas a la hora de promover la inclusividad, crear un sentimiento de pertenencia al lugar de trabajo, romper con los estereotipos y garantizar la igualdad de oportunidades para las personas de todas las procedencias. La discriminación en el puesto de trabajo, el acceso limitado a la educación de calidad y los sesgos sistémicos son desafíos importantes que reclaman soluciones estratégicas. 

Acabar con el “sentido común”

¿Cómo conseguir que más estudiantes se detengan a reflexionar, a empatizar y a reaprender, destruyendo y reconstruyendo lo que significa el “sentido común”, si no disponen de un espacio seguro para ello? ¿Cómo podemos nosotros, como institución, crear un ágora inclusiva y más amplia donde poder desarrollar la actitud necesaria para forjar a líderes más conscientes en el futuro?  

Se dice que las preguntas abren nuevas perspectivas y es así como surgieron las Elephant Talks de Esade Careers, un espacio seguro en el que el estudiantado podía iniciar conversaciones incómodas y comentar “el elefante en la habitación”. 

Además de un espacio seguro para conversar, nuestros estudiantes de MBA apuntaban a la necesidad de interactuar con líderes empresariales de grupos infrarrepresentados. Al efecto, se codiseñó la serie Talent Bite para generar un sentido del propósito y de pertenencia entre los estudiantes y dar más visibilidad a referentes reales que, como los estudiantes de los grupos infrarrepresentados, estuvieran dispuestos a hablar abiertamente de sus luchas y sus victorias. 

La discriminación racial persiste en ámbitos como el empleo, la educación, la sanidad y las interacciones sociales

A medida que pasaba el tiempo, resultaba cada vez más evidente que ambas iniciativas, los Elephant Talks de Esade Careers y la serie Talent Bites, no avanzaban lo suficiente: eran demasiado esporádicas, no generaban sinergias y no llegaban a todos los estudiantes. Al no estar incorporadas en el plan de estudios del programa, eran percibidas como periféricas a él y a muchos estudiantes no les resultaba fácil apreciar su valor.  

Llegados a cierto punto, se hizo necesario trasladarlas al entorno de las aulas, especialmente si queríamos llegar a aquellos estudiantes que todavía no reconocían que eran unos privilegiados y, por tanto, no se esforzaban por empatizar con personas que vivieran situaciones diferentes a las suyas. Como resultado de ello, a finales de 2020 Esade se convirtió en una de las primeras escuelas de negocios de Europa en incorporar un módulo intensivo de libre elección sobre la injusticia racial denominado Racial (in)Justice. 

La asignatura ofrecía a los alumnos la oportunidad de poder cambiar sus vidas enfrentándose a uno de los desafíos individuales y sociales más fundamentales del mundo contemporáneo de una forma directa y transparente. También los animaba a dar respuesta a propuestas concretas y prácticas con la siguiente interpelación: “¿Qué actitud estás fomentando hoy para convertirte mañana en un líder inclusivo?” 

El impacto de esta iniciativa ha sido reconocido recientemente con la concesión del premio a la “Mejor Iniciativa Cultural, de Diversidad e Inclusión” por parte de la Association of MBAs (AMBA) y de la Business Graduates Association (BGA) en la Cena de Gala de los Premios a la Excelencia de AMBA & BGA. 

El efecto mariposa: Del aula a la sociedad

Impartir una asignatura sobre injusticia racial es esencial para las escuelas de negocios, porque prepara a los futuros líderes empresariales para enfrentarse a un panorama global muy diverso. Comprender su impacto en la dinámica de la organización es fundamental para un liderazgo efectivo. La asignatura de libre elección del MBA de Esade no solo asegura que los estudiantes comprendan las complejidades del tema, sino también de que desarrollen estrategias para promover la diversidad, la equidad y la inclusión en el ámbito empresarial 

El mundo de los negocios es, todavía hoy, un vector de injusticia racial. Admitir este hecho y buscar formas de abordarlo es de la máxima importancia. Los líderes empresariales y los responsables de estrategia, con la información que les proporciona esta asignatura, pueden impulsar iniciativas que contribuyan a acabar con la discriminación sistémica en sus organizaciones y más allá de ellas. 

El mundo empresarial sigue siendo un vector de injusticia racial

Además, el uso de la realidad virtual (RV) para proporcionar un aprendizaje experiencial aporta una dimensión única a esta asignatura de libre elección, al desatar la empatía y permitir a los participantes enfrentarse a ejemplos de injusticia de un modo sumamente inmersivo. 

El feedback global de nuestros estudiantes de MBA ha sido que el curso les ha resultado muy interesante y los ha llevado a cuestionarse los fundamentos de la cultura, al tiempo que ha inspirado a los futuros gestores de equipos y líderes de empresas a actuar de un modo distinto. Han recomendado encarecidamente esta asignatura a sus compañeros de estudios y han sugerido que sea una asignatura troncal que se imparta al inicio del programa para incorporar transformaciones en su modo de actuar durante el resto del programa MBA. 

Un estudiante señaló que la inclusión de esta asignatura es una señal relevante de que Esade no tolera ningún tipo de discriminación y proporciona activamente herramientas para que sus estudiantes puedan convertirse en mejores líderes. Otros estudiantes indicaron que los futuros directivos y líderes están obligados a aprender de quienes les rodean de los sesgos que arrastran, y que deben darse cuenta de que las empresas pueden ser cómplices involuntarias de estos sesgos y saber qué hacer para cambiar esas narrativas. 

Ya se ha plantado la semilla. Impartiendo esta asignatura, en Esade seguiremos fomentando el cambio social, político y cultural que han impulsado los estudiantes. Algunas de las conversaciones que se entablan en el aula clase dan prueba de ello: un estudiante musulmán se sintió suficientemente seguro para compartir que, pese a la forma de pensar en que había sido educado con respecto a la comunidad LGBTQ+, sentía que debía ser más comprensivo y encontrar una vía para respetar la identidad de los demás sin que ello supusiera cuestionar su fe. 

Esta asignatura no pretende determinar qué es correcto y qué no. Este no ha sido nunca su propósito, sino que trata de la empatía, del respeto mutuo y de la comprensión. En cierta ocasión, Ayaan Hirsi Ali dijo: “La tolerancia de la intolerancia es cobardía”. Nuestro propósito es abrir el debate para forjar a unos líderes del futuro más valientes e inclusivos. 


Ignasi Martí, Rita Mota y Angela Faust han colaborado en la elaboración de este artículo. 

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